Chiang Mai

 

Chiang Mai est ma ville coup de cœur. J’y ai passé beaucoup de temps durant mon séjour en Asie.

Comment se rendre à Chiang Mai depuis Bangkok?

La première fois, je m’y suis rendu en train, en faisant des haltes dans plusieurs villes. Le voyage à duré 7 jours. Je ferai un résumé de cette épopée dans un autre article, promis!

Si vous avez le temps, je ne peux que vous recommander de faire ce voyage. Il vous permettra de visiter la campagne thaïlandaise. Le voyage en train est une véritable aventure en soi.

Le train avance lentement, le voyage est donc long. Il y a une vraie vie dans ce train.

« Dans le voyage, il y a le temps du voyage. Ce n’est pas voir vite. C’est voir et vivre en même temps » (Marguerite Yourcenar). 

Des personnes seules, des familles. Il y a peu de touristes, les gens me regardaient beaucoup et me souriaient. Les thaïlandais sont très friendly.

Des vendeurs de nourriture et de gadgets en tout genre. Le poinçonneur, aussi. J’ai acheté ma nourriture au bord du train. Elle est fraiche car les vendeurs montent à une station et descendent à une autre.

Et le paysage luxuriant.

Pour les plus pressés, il y a l’avion. Pour un Bangkok – Chiang Mai, comptez environ 50€. 1h30 à peine de trajet.

ATTENTION! Il y a deux aéroports à Bangkok. Pour les vols internes, prenez l’avion à Don Mueang. Il n’y a pas de transports en commun disponibles pour y accéder (le BTS arrivera en 2020, à priori). Prenez le BTS jusqu’au parc CHATUCHAK, puis un bus en commun ou un taxi (préférez le taxi moto si vous n’êtes pas trop chargé, le trafic est souvent très dense).

Ou loger à Chiang Mai ?

Quand je voyage, mon critère est souvent d’avoir un hôtel bien localisé, avec une chambre et salle de bain privées pour le meilleur prix.

Géographiquement, Chiang Mai est une ville fortifiée en forme de carré. Mon hôtel est situé à l’extérieur, juste à côté des murailles, au nord ouest.

C’est le Panda Hotel. J’y suis allé sans avoir réservé au préalable et j’ai négocié ma nuit à 400 bahts (11€). La chambre est propre, elle a un air désuet tout à fait charmant. Je le recommande. Il y a la clim qui fonctionne bien (ils en ont installé une toute neuve lorsque j’y séjournais).

Si vous avez un budget plus confortable, j’ai également une recommandation pour vous! Je suis tombé amoureux d’un beau thaïlandais qui vit à Bangkok. Je l’ai invité à me rejoindre un weekend à Chiang Mai. J’ai voulu l’impressionner, j’ai alors cherché un bel hôtel!

Je suis tombé sur le Baan Saeng Fang : il est composé de villas privées. C’est un  lieu d’exception, situé juste à l’extérieur des remparts de la ville. Comme pour le Panda Hôtel, je suis allé négocier sur place. Ici, on ne peut pas négocier mais veillez à regarder les prix sur leur site internet, ils proposent souvent des promotions plus avantageuses que sur les différents sites de réservation (Booking,…). J’ai payé environ 55€ la nuit.

Comment se déplacer à Chiang Mai ?

Le plus simple, à Chiang Mai, c’est de se déplacer à pied.

Vous pouvez aussi louer un scooter. Comptez 250 bahts par jour (8€).

A noter! Régulièrement, les policiers font un barrage sur la route principale longeant les remparts. Ils arrêtent les touristes, pour se faire du blé. Les amendes pleuvent. La première fois, j’ai reçu un amende car je n’avais pas de casque (pas très malin de ma part…). La deuxième, parce que je n’avais pas de permis international. Il faut payer sur place. L’amende est de 500 bahts (15€).

Quoi manger à Chiang Mai ?

Chiang Mai est la ville ou j’ai le mieux mangé durant mon séjour en Asie (même si on mange bien partout!). Amis végétariens, il y a beaucoup de restaurants pour vous!

Chiang Mai, c’est une ville aux vibes hippy ou il fait bon vivre. C’est aussi une ville qui accueille beaucoup de personnes qui viennent en cure de désintoxication. C’est une ville calme (tout ferme tôt) et sans tentations malsaines.

Rustic and Blue. LE restaurant à ne pas rater. Mon préféré. Situé dans le quartier NIMMAN (quartier très fréquenté par les jeunes branchés et les expats), il propose une cuisine raffinée de bonne qualité pour un prix très raisonnable.

GoodSouls Kitchen est un restaurant 100% végétarien! Venez manger leurs super burgers, leurs salades et leurs milkshakes. Il est toujours bon de rappeler qu’on peut manger végétarien ET se régaler!

La spécialité de Chiang Mai, c’est le Khao Soi! C’est un plat à base de pâtes longues, d’une viande au choix, et d’une sauce relevée. C’est très bon! Le meilleur Khao Soi de Chiang Mai, c’est au Khao Soi Khun Yai! Les prix sont tout doux (moins de 50 baths, soit un peu plus d’un euro!), et vous vous régalerez.

Attention! Il n’ouvre que du lundi au samedi, de 10h à 14h.

Amrita Garden. Ce restaurant a été élu meilleur restaurant végétarien de Chiang Mai. J’y suis allé pour manger un petit déjeuner. Le lieu est confidentiel, et très sympa. Je vous le recommande!

En Thailande, il y a de nombreux « fruit shakes », mais beaucoup ne sont pas bons (trop sucrés, fruits de mauvaise qualité,…). Le meilleur que j’ai trouvé est à Chiang Mai. Pour 35 bahts (moins d’un euro, en plus d’être le meilleur, le moins cher que j’ai vu). Les fruits sont frais, aucun sucre ajouté. J’y allais au moins une fois par jour. J’ai même failli louper mon vol retour à cause de ce fruit shake : je voulais absolument en prendre un avant de partir, ce qui m’a mis en retard!

Pour le trouver, rendez-vous sur la place du Monument des Trois Rois. Prenez la Prapokkloa Road vers le nord; ce sera dans le premier groupe de stands, sur la voie de gauche (à une minute à pied).

The good view restaurant. Un thaïlandais très sympa que j’ai rencontré sur une app m’y a emmené. Il faut emprunter des chemins sombres, mais le résultat vaut le coup : diner au bord de la rivière! Très sympa, j’en garde un bon souvenir.

Que faire à Chiang Mai ?

Si vous voulez vous mettre au yoga, c’est le moment! De nombreuses écoles vous proposent des cours. J’y ai fait mon premier cours, mais l’école a fermé depuis.

Il y a bien sur la visite de temples. Il y en a beaucoup à Chiang Mai, vous n’avez que l’embarras du choix. Aller voir sur les autres blogs, les articles à ce sujet ne manquent pas.

Le musée de l’Histoire de Chiang Mai, au Chiang Mai Historical Center. Une visite nécessaire pour comprendre l’histoire de la ville et de la région nord de la Thaïlande. A mon avis, il y a trop d’informations et on est un peu noyés. Mais ça reste un incontournable lorsqu’on visite la ville.

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Je suis aussi allé visité le musée MAIIAM MUSEUM. C’est le musée des arts de Chiang Mai. Construit à partir de fonds privés. L’État thaïlandais attribuant peu de fonds pour la culture, les meilleurs musées sont souvent privés. Il est situé assez loin du centre ville, mais il vaut le coup d’œil.

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Le Grand Canyon. Chiang Mai a aussi son Grand Canyon! Il n’est pas aussi impressionnant que l’américain, mais il vous permettra de passer une bonne journée. Il s’agit en réalité d’une base de jeux nautiques: vous pourrez vous baigner, profiter de diverses activités (canoé,…) et manger au restaurant! Entrée à 100 bahts (2,5€).

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Ou faire du sport à Chiang Mai?

Vous êtes une gym queen et votre hôtel n’a pas de salle de sport? Pas de panique, Chiang Mai offre un large choix!

Il y Virgin Active. Les abonnements sont assez chers mais la salle de sport est haut de gamme. Il y a un droit d’inscription à payer, puis vous pouvez vous engager pour un seul mois, autant de fois que vous le désirez. Et en plus il y a aussi des salles à Bangkok. L’abonnement fonctionne pour les salles des deux villes.

Si vous n’avez pas de scooter et pas beaucoup d’argent, il y a la salle de sport Fitness Thailand. L’entrée est à 200 bahts (6€).

Si vous avez un moyen de locomotion, foncez chez O2 GYM! L’entrée est à 60 bahts (moins de 2€). Elle dispose de tous les équipements pour faire une bonne séance de sport. Évitez d’y aller l’après-midi, il n’y a pas la clim!

Le Chiang Mai gay

Chiang Mai n’est pas vraiment une ville gay. Il y a un bar qui propose des shows de transformistes de très bonne qualité, le 6ixcret Show. On n’en voit pas d’aussi bons à Bangkok. Le prix des boissons est très élevé, mais ça vaut le coup d’œil.

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On m’a également parlé du Ram Bar, gay friendly, mais je n’y suis jamais allé.

Je profite de cette section pour aborder le point négatif de Chiang Mai et de la Thaïlande en général. ll y a la « rue des bars », ou il y a notamment le bar Zoe in Yellow. Le soir, le lieu est bondé, fréquenté par une clientèle cheap et stupide.

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Ils sont alcoolisés et très peu respectueux. Ils viennent en Thaïlande car c’est pas cher, et ils sont juste ici pour faire la fête. Malheureusement ce tourisme de masse cheap fait des ravages dans les iles thaïlandaises. Ils dénaturent le paysage et la culture locale disparait au profit de boutiques touristiques sans âme. C’est pour cette raison que j’ai passé très peu de temps dans les îles et que je ne rédigerai certainement pas d’article sur cette partie de la Thaïlande.

Chiang Mai, mon amour…

Chiang Mai aura toujours une place spéciale dans mon cœur et fait partie de ces très rares villes auxquelles je pense souvent et dont je ressens le manque. Je ne peux que vous recommander d’y aller!

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